Le Congrès a d`abord tenté d`aborder les préoccupations liées à la responsabilité des dons alimentaires en 1990 en adoptant la Loi sur le don alimentaire du bon Samaritain, en espérant que les États l`adopteraient afin de protéger les donateurs. 86 Toutefois, la Loi type n`a pas la force de loi 87 et un seul État l`a adopté. 88 la Loi sur le don de nourriture du bon Samaritain de Bill Emerson a converti le titre IV de la Loi sur le service national et communautaire du 1990, connu sous le nom de loi sur le don alimentaire du bon Samaritain, en droit permanent, et l`a transféré à la Loi sur la nutrition des enfants du 1966. 89 le Président Clinton a signé le projet de loi Emerson Act en droit le 1er octobre 1996. 90 le Congrès l`a fait dans le but exprès d` «encourager le don de nourriture et de produits d`épicerie à des organismes sans but lucratif pour la distribution aux personnes nécessiteuses en donnant à la Loi sur les dons alimentaires du modèle Good Samaritan la pleine force et l`effet de la Loi». 91 des millions de livres de nourriture et d`épicerie vont gaspiller chaque année. Pour inciter les entreprises et les organisations à donner des aliments sains qui autrement gaspillent, elles sont protégées de la responsabilité civile et criminelle en vertu de la Loi sur le don de nourriture du bon Samaritain. Reconnaissant l`utilité limitée de la Loi type, le représentant Pat Danner du Missouri a présenté H.R. 2428, qui était le projet de loi de donner la Loi sur le don de nourriture du bon Samaritain modèle la force du droit.

92 dès le début du processus législatif, elle a demandé l`aide de son collègue, le représentant Bill Emerson, pour coparrainer le projet de loi. 93 le représentant Emerson a été recruté pour son «soutien de longue date aux questions liées à la faim» 94 et ses efforts ont été largement responsables de faire de ce projet de loi populaire parmi les membres des deux parties, en veillant à son passage. 95 vers les étapes ultérieures du processus législatif, la santé du représentant Emerson a commencé à échouer. Bien qu`incapable d`être physiquement présent au Congrès, il a continué à appuyer le projet de loi en soumettant un témoignage au Comité. 96 le représentant Emerson est décédé le 22 juin 1996, 97 avant l`adoption finale du projet de loi. Après son décès, le Congrès a modifié le projet de loi pour qu`il soit intitulé «la Loi sur le don de nourriture du bon Samaritain de Bill Emerson» pour honorer ses efforts visant à réduire la faim et à améliorer les programmes nutritionnels de la nation. 98 le Congrès a constaté que la protection de la responsabilité au niveau de l`État ne réduirait pas le gaspillage alimentaire ou l`insécurité alimentaire; au lieu de cela, ces efforts bien intentionnés créaient un autre obstacle aux donateurs en raison de leurs approches variées. En 1996, le Congrès a adopté la Loi sur le don de nourriture du bon Samaritain de Bill Emerson («loi Emerson Act») pour aborder ces questions. La Loi de Bill Emerson réduit la responsabilité potentielle des donateurs et résout les problèmes créés par un patchwork de diverses lois de l`État par la préemption partielle.

Il permet également et encourage la récupération des aliments pour aider ceux qui sont en insécurité alimentaire.